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Robert Mapplethorpe

11/11/2016
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Nacido en Nueva York, el 4 de noviembre de 1946, Mapplethorpe es una de las figuras más célebres de la fotografía en blanco y negro de gran formato. Es el fotógrafo del cuerpo por excelencia. Sus series de flores y desnudos son especialmente reconocibles. La elevada carga sexual de algunas de estas últimas las llevaron a ser calificadas como pornográficas.
Creció en Long Island, dentro del Nueva York underground. Cursó sus estudios en el hervidero artístico que fue el Pratt Institute de Brooklyn desde 1963 a 1970. En su juventud mostró su inclinación por el homoerotismo, el trabajo de Andy Warhol –a quien admiraba– y de ahí su interés por la relevancia de la imagen fotográfica en la cultura y el arte de su tiempo.

En sus comienzos, Mapplethorpe no se consideraba fotógrafo. “Nunca me gustó la fotografía”, llegó a citar. A lo que puntualizó: “no la fotografía en sí. Me gusta el objeto. Me gustan las fotos cuando las tienes en la mano”.
Mención aparte merece su relación con Patti Smith a la que conoció cuando ambos “eran unos niños” en el Nueva York de los años sesenta. Se encontraron y estuvieron viviendo, más bien sobreviviendo, durante años en una pequeña habitación del mítico Chelsea Hotel. Allí coincidieron con personajes de la talla de Janis Joplin, Allen Ginsberg y muchos de los miembros de la Factory ‘wharholiana’. Descubrió la fotografía con una pequeña cámara Polaroid a comienzos de los años 70. “La inmediatez del proceso se adecuaba a su carácter”, dijo al respecto Patti Smith.
Fue a mediados de los años 70 cuando Mapplethorpe abrazó la fotografía prácticamente como único medio de expresión. Adquirió una cámara Hasselblad de formato medio y con ella comenzó a tomar fotografías de su círculo de amigos y conocidos. Entre ellos había artistas, compositores y gente de la alta sociedad, pero también actores pornográficos y miembros de la comunidad sadomasoquista underground neoyorkina. Algunas de estas fotos resultaron impactantes por su alto contenido sexual, lo que trajo cierta controversia dentro de la sociedad puritana, pero por otro lado eran exquisitas dado el dominio técnico de Mapplethorpe.
Esta polémica en torno de su arte no fue casual. La utilización de modelos y temas tan controvertidos fue claramente intencionada y más tarde fueron utilizados como símbolos de la cultura LGTB en su lucha por la igualdad y el reconocimiento.

Durante la década de los 80, se convirtió en un solicitado fotógrafo editorial que realizó retratos de famosos especialmente para revistas como Vogue y Vanity Fair. En este período sigue realizando fotografías de desnudos de aspecto escultural, tanto de hombres como de mujeres, pero con una estética mucho más refinada. A estos trabajos se suman delicados bodegones de flores y retratos de artistas y celebridades con un énfasis en la belleza formal clásica.
Mapplethorpe continuó desafiando la definición de fotografía mediante la introducción de nuevas técnicas y formatos para su obra: fotografías Polaroid de gran formato, fotograbados, platino impreso en papel y lino, Cibachromes e impresiones de transferencia de tinta en color, así como impresiones de gelatina de plata en blanco y negro.

El 9 de marzo de 1989, Robert Mapplethorpe fallecía a la edad de 42 años en Boston víctima del SIDA.

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